Panama is een paradijs voor natuur- en strandliefhebbers. Precies waar wij van houden! Hoewel de gemiddelde reisroute een dag of drie, vier voor de eilandenarchipel Bocas del Toro uittrekt, zijn wij daar twee weken blijven hangen. En in die twee weken hebben wij veel stranden gecheckt. Hier onder vind je onze top vijf van de mooiste stranden die eenvoudig te bezoeken zijn vanaf Colon.

1. Playa de las Estrellas (Starfish Beach)
Estrella Beach ligt op hoofdeiland Isla Colon en dankt zijn naam aan de diverse zeesterren die daar te vinden zijn. Dit   strand staat bekend als één van de mooiste stranden van Panama en daar ben ik het helemaal mee eens. Een must-go dus! De zeesterren zijn goed te zien in het extreem heldere water voor de kust. Gelukkig staan er duidelijke borden waardoor de mensen er op worden geattendeerd de zeesterren niet op te pakken. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Bluff Beach is de zee hier heel rustig waardoor je lekker kunt dobberen. Op het strand vind je diverse barretjes en restaurantjes waar je eten/drinken kunt kopen. Er worden veel dagtrips aangeboden die naar Estrella gaan maar als je voldoende tijd hebt, adviseer ik om hier gewoon zelf een middagje naar toe te gaan.

Hoe kom je op Playa de las Estrellas
Het strand ligt niet in Bocas Town maar is goed te bereiken op drie verschillende manieren: per fiets (een pittige tocht van ca. 1,5 uur), je kunt een taxi pakken ($15 tot $20 per enkele reis) of de meest gangbare manier is per colectivo ($5 retour). Wij kozen voor de colectivo, deze vertrekt  op vaste tijden vanaf het park in Bocas Town. Op dit moment zijn de vertrektijden 7.00, 10.00, 12.00, 14.00 en 17.00 uur. Let op de bus vertrekt wanneer hij vol is dus zorg dat je er wat eerder bent. Wij kwamen om 11.50 uur aan lopen en zagen hem al weg rijden, gelukkig konden we na wat zwaaiwerk nog net mee in de overvolle bus. De rit naar Bocas del Drago duurt een half uur. Vanaf daar heb je twee opties: je pakt de watertaxi (enkele minuten) of je loopt ca 10-15 minuten naar het Playa de las Estrellas. Wij adviseren de wandeling want dit is een leuk pad langs de prachtige kustlijn. Op het moment dat we terug liepen naar de bus kwamen wij erachter dat je ook een watertaxi terug kan nemen naar Bocas Town ($5 p.p).

Algemeen
• Eiland: Colon
• Geen entree geld
• Ideaal om te zwemmen / snorkelen
• Bocas Town colectivo/taxi naar Bocas del Drago ca 30 min
• Vanaf Bocas del Drago wandeling of watertaxi naar Playa de las Estrellas
• Vaste retourtijden colectivo, de laatste vertrekt om 19.00 uur

2. Red Frog Beach
Red Frog Beach dankt zijn naam aan, hoe kan het ook anders, de rode kikkers die je er kunt vinden. Wij hebben deze overigens niet gezien maar vonden het strand op zich zeer de moeite waard. Dit prachtige strand bevindt zich op Isla Bastimentos en is te bereiken met een watertaxi. Zowel vanaf Colon als vanaf buureilanden Bastimentos en Caranero kun je voor $5 – $8 p.p. de boot pakken naar dit paradijselijke strand. Het is in totaal ca 10-15 minuten varen vanaf de verschillende opstapplekken. Bij aankomst betaal je $5 p.p. entree om het natuurgebied te betreden. Wij zagen bij de entree direct al twee luiaarden in de boom zitten en liepen vervolgens via de ‘kaaiman pool’ richting het strand. Dit is een lekkere wandeling van ca. 10 minuten naar Red Frog Beach. Een heerlijk plekje om een paar uurtjes te zonnen, zwemmen, fotograferen etc. Red Frog Beach is één van de bekendste stranden in de omgeving en daarom is het er wel wat drukker dan bijvoorbeeld Wizard Beach, maar je hebt er nog genoeg plek voor jezelf. Er zijn hier enkele strandtentjes waar je een lekkere taco kunt eten en om 17.00 uur begint de ‘happy hour’ bij Palmar Beach. Hier kun je overigens ook overnachten. Per seizoen is het afhankelijk hoe ruig de zee is maar wij hebben er heerlijk gezwommen.

Algemeen
• Eiland: Bastimentos
• Watertaxi naar Red Frog Beach $5 – $8 p.p. enkele reis
• $5 entree geld
• Ca 10 minuten wandelen naar het strand (door mooi natuurgebied)
• Zee is toegankelijk maar wordt in loop van de dag steeds ruiger

3. Zapatilla Beach
Zapatilla Beach is het meest afgelegen toegankelijke strand van Bocas. Het bestaat uit twee eilanden waarvan alleen Zapatilla II toegankelijk is. Hier kan je naar toe met de diverse dagtoertjes die worden aangeboden op de eilanden. Een bezoek aan Zapatilla Beach wordt meestal gecombineerd met Sloth island (luiaarden) en Coral Cay (snorkelen). Wij wilden in eerste instantie gewoon een watertaxi pakken naar Zapatilla Beach maar dit kostte $60 p.p. waarna we gekozen hebben de tour te doen ($30 p.p). Het is een behoorlijk lange boottrip (ca 40 minuten varen) naar Isla Zapatilla, daarom is het leuk dat de boot onderweg een aantal keer stopt. De zee kan overigens wel wat ruig zijn, denk daarom goed na waar je gaat zitten in het bootje (lees: achterin de boot). Het eiland is werkelijk prachtig: een wit bounty strand en een azuurblauwe zee waar je heerlijk kunt zwemmen. Vergeet je camera niet mee te nemen want je kunt hier mooie plaatjes schieten.Ook is er de mogelijkheid om een wandeling te maken door het natuurgebied. Dit was bij ons helaas niet mogelijk ivm de slechte staat van de loopbrug, waardoor we het gebruikelijke entreegeld ($10) niet hoefden te betalen.

Algemeen
• Eiland: Zapatilla
• Te bereiken via dagtours
• Privé tour kost $60 p.p. bij twee personen
• Normaal $10 p.p. entreegeld
• Geen bars/restaurants dus neem eigen drinken/eten mee
• Goed om te zwemmen

4. Wizard beach
Wizard Beach ligt op Isla Bastimentos en is dus onmisbaar als je daar verblijft. Maar ook als je op Colon verblijft is het leuk om dit strand te bezoeken. Vanuit Bocas Town ben je in 10 minuten met de boot op Isla Bastimentos (vaste prijs $3 p.p.). Om op Wizard Beach te komen maak je een mooie wandeling van ruim 30 minuten naar de andere kant van het eiland. Je moet het nodige klimmen en dalen maar met enigszins conditie is dit prima te doen. De weg is goed aangegeven met bordjes vanaf de ‘hoofdweg’. Je kunt er ook voor kiezen om via de eco-farm/koffieshop ‘Up in the hill’ te lopen maar dan doe je er wel wat langer over.
Wizard Beach ligt in een ruime baai en omdat het wat lastiger te bereiken is, is het er lekker rustig. Je krijgt er echt het Robinson Crusoe gevoel! Vooral in de ochtend wordt er flink gesurfd in de ruige zee. Er zijn geen bars/restaurants dus zorg dat je zelf voldoende water/eten meeneemt. Er is bewaking aanwezig en het strand sluit tussen 16.00 en 17.00 uur. Er wordt op diverse plekken gewaarschuwd om geen waardevolle spullen mee te nemen. Wij hebben ons geen moment onveilig gevoeld tussen het handjevol toeristen.

Algemeen
• Eiland: Bastimentos
• Surfhotspot door hoge golven
• Niet altijd toegankelijk om te zwemmen
• Geen strandbar/restaurant
• Geen entreegeld
• Bereikbaar via wandeling vanaf Old Bank (haven Bastimentos) ca 30 minuten
• Niet bereikbaar met watertaxi

5. Bluff Beach
Bluff Beach is een uitgestrekt strand aan de oostkant van het hoofdeiland Isla Colon. Dit goudgele strand is razend populair onder surfers… wow wat een golfen! De zee is dus niet erg geschikt om te zwemmen maar je kunt je prima vermaken op het heerlijke strand van Bluff. Omdat het strand maar liefst 7 km lang is, biedt het veel knusse ligplekjes tussen de palmbomen waar je het gevoel hebt op een privéstrand te liggen. Hotel Island Plantation heeft een gezellige strandbar waar je terecht kunt voor een prima lunch en een lekker koud drankje. Je hoeft voor Bluff Beach geen entree te betalen.

Op de fiets naar Bluff Beach
Vanaf Bocas Town kun je Bluff Beach bezoeken per colectivo, taxi of zoals de meeste Nederlanders doen met de fiets. Vanaf Bocas Town is het een klein uurtje fietsen naar Bluff Beach. Het is een mooie route langs de kust. De weg is grotendeels verhard maar ook deels onverhard en bevat enkele heuveltjes. Je fietst onder andere langs Paunch Beach (met de leuke strandtenten Skully’s en Pakipoint). Wij raden zeker aan om op de terugweg bij Skully’s aan de bar, in een hangmat of op één van de ligbedden nog een lekker drankje te doen.

Algemeen
• Eiland: Colon
• Geen entree geld
• Surfhotspot door hoge golven
• Niet altijd toegankelijk om te zwemmen
• Klein uur fietsen vanaf bocas town
• Met de colectivo bereikbaar voor $5 retour
• Enkele barretjes aanwezig

Deze stranden zijn stuk voor stuk heerlijk om te bezoeken. Allemaal al gezien? Dan is het ook leuk om een middagje te chillen bij de Blue Coconut. Of neem voor 3$ p.p. per enkele reis een een watertaxi naar Caranero. Daar vind je direct naast de aanlegsteiger ook een leuk strandje waar je mooi uitzicht hebt op Bastimentos en Solarte.

Heb je vragen of opmerkingen over deze blog? Zijn de prijzen of tijden niet meer up-to-date? Laat het ons weten! Zodoende help je ons en alle andere reizigers en zijn wij je zeer dankbaar…. Stuur een berichtje op social media of vul ons contactformulier in .

Gerelateerde berichten

Deel deze blog op: